Charlton apunta a levantarse nuevamente en un contexto de furia y boicots

Sin embargo, desde que Roland Duchâtelet asumió el cargo de propietario en 2014, ha habido muy poco para que los fanáticos se identifiquen. Unos meses después de su llegada, Chris Powell, no tanto como un héroe del club y más un dios de Charlton, fue despedido, no estaba dispuesto a comprar el plan de Duchâtelet para poblar el equipo de Charlton con jugadores (muchos de ellos de mala calidad) de su red de clubes europeos. e insatisfecho con la intromisión del propietario en asuntos de equipo. En los dos años posteriores, cinco gerentes (José Riga, Bob Peeters, Guy Luzon, Karel Fraeye y luego Riga de nuevo) han venido y se han ido.

El abyecto descenso de la temporada pasada fue solo la mitad del punto para los fanáticos, que sienten Duchâtelet y el director ejecutivo, Katrien Meire, los han tratado con tanta falta de respeto que se ha causado un daño irreparable a su relación con el club.Meire, una abogada sin experiencia previa en fútbol, ​​el año pasado expresó la confusión de que los fanáticos se sentían “dueños” del club y los comparaban con los clientes de los cines, entre otros. “” Los fanáticos nunca tomarán en serio a Meire. ”Dice Rick Everitt, editor del fanzine Voice of the Valley. “Nunca se acepte, nunca se respete, nunca se crea”. Incidentes como la declaración emitida por Duchâtelet que sugería que algunos fanáticos “quieren que el club fracase”, o la carta enviada a un fan en agosto, advirtiéndole sobre su comportamiento en El Valle, pero también sobre publicaciones en las redes sociales consideradas “no constructivas”, tampoco ayuda.

Esta privación de derechos es aún más triste en un club como Charlton.En las elecciones del consejo de Greenwich en 1990, se emitieron 14,838 votos para el Partido Valley, un grupo sin afiliación política pero cuyo único objetivo era llevar a su querido Charlton de regreso a su hogar, al que se habían visto obligados a abandonar cinco años antes. No ganaron ningún asiento, pero sí lograron su objetivo: en 1992, Charlton regresó al Valle, la ayuda de sus fanáticos fue vital, y una placa justo dentro de la recepción en el suelo reconoce que este es el caso.

“Es lo primero que se te dice cuando empiezas a apoyar a Charlton”, dice Kyle Andrews, un fan que dirige el blog Chris Powell’s Flat Cap. “Lo más importante en la historia de Charlton no es una final de copa o una victoria de play-off, es que los fanáticos de Charlton devolvieron su club al Valle”.Creo que hay un vínculo más grande y una conexión que va más allá de querer que un lado gane un partido de fútbol, ​​que en otros clubes “.

Ahora los fanáticos están mostrando su falta de participación al no ir al suelo muchos de ellos lucharon tan duro para reclamar hace un cuarto de siglo. Las ventas de boletos de temporada bajaron a 6,297 de 10,278 en la misma etapa del año pasado y, aunque parte de eso puede explicarse por la caída en la división, muchos más están boicoteando. Wendy Perfect fue una de las candidatas que se presentaron en esas elecciones de 1990, pero después de apoyar a Charlton durante más de 30 años, esta temporada se niega a comprar boletos para los partidos en casa. “Charlton es una gran parte de nuestra comunidad”, dice Perfect. “Es parte de nuestra vida. Es un poco como ir a la iglesia, ¿no es así?Cuando apoyas a un club de fútbol, ​​aceptas la visión del club, [quieres que sea] algo que puedas hacer atrás. No puedes estar detrás de algo como esto. Es parte de nuestras vidas y nuestro ADN, pero ya no podemos soportar las tonterías. Russell Slade, el manager de Charlton, admite que nos tomará tiempo que se reconstruya la confianza entre el club y los fanáticos. Fotografía: Ian Tuttle / BPI / Rex / Shutterstock

Es una historia similar para David Sturge, quien asistió a su primer juego en 1962. No puede entrar al suelo y en cambio se une a las protestas fuera del campo. Valle, en gran parte dirigido y organizado por la Coalición contra Roland Duchâtelet (Tarjeta).Sturge dice: “Voy y ayudo con las demostraciones previas al partido, luego sigo el partido en Charlton Life [un tablero de mensajes del club] o en mi teléfono. Regresaré como un tiro cuando estas personas se hayan ido…Me rompe el corazón porque llevo mucho tiempo y tengo muchos compañeros allí “.

Apoyando a un club de fútbol se trata de un sentido de pertenencia y estos fanáticos sienten que ya no pertenecen allí, pero las protestas parecen reemplazar eso para algunos. “Realmente me sentí como si estuviera haciendo algo positivo”, dice Sturge. “Había tanta gente de ideas afines allí. Tomé la decisión e incluso si nos promovemos, no volveré.Incluso si atrajera al Manchester United en la FA Cup en el Valle, no iría [hasta un cambio de propietario] ”.

Esta última esperanza parece desolada, ya que parece muy poco probable que Duchâtelet venda arriba. El candidato más probable para liderar una oferta pública de adquisición es Peter Varney, un fanático de Charlton y su ex director ejecutivo. Varney se ha acercado a Duchâtelet en nombre de terceros inversores unas cuantas veces, pero todos se han quedado en nada. Las posibilidades de que Duchâtelet se vaya pronto parecen escasas.

Pero las protestas continúan y ciertamente han sido llamativas. Durante un par de partidos la temporada pasada, los fanáticos arrojaron una variedad de objetos al terreno de juego para detener los procedimientos y hacer que se escuchara su causa, y se realizó una procesión funeraria simulada, lamentando la muerte del club como lo sabían.Pero mientras que las protestas han sido en su mayoría pacíficas, algunas han llevado las cosas demasiado lejos, y Meire afirma que ha sufrido “abusos extremos”, lo cual es fácil de creer y algo que Card no debe desalentar.

Slade llama a los fanáticos Esta temporada es “absolutamente genial” y vale la pena señalar que aquellos que protestan no representan a todos los partidarios de Charlton. “Ciertamente, no me gustaría criticar a las personas de las que dependemos para que nos apoyen”, dice un portavoz de East Kent Addicks, uno de los grupos de simpatizantes oficiales del club. “Tenemos una excelente relación con el club y contamos con la asistencia regular de los jugadores y el gerente a nuestras reuniones.No diré que he comprado todo, pero creo que ha habido demasiados ataques contra la propiedad.

“He estado yendo desde 1952, y Duchâtelet ha puesto más dinero en el club que cualquier otro. Otro dueño, pero ha tenido más palo que cualquier otro. Creo que eso se debe a las redes sociales “.

Las señales son un poco mejores esta temporada. A Slade, un entrenador con mucha experiencia en el fútbol inglés (a diferencia de sus antecesores), se le ha permitido reclutar jugadores que también conocen la Liga de Fútbol. El club también realizará encuestas de fanáticos y el año pasado comenzó “Target 20k”, una iniciativa para atraer más fanáticos al Valle.También tienen reuniones regulares de preguntas y respuestas, ya que los grupos de simpatizantes oficiales se reúnen con Meire y otros miembros de la jerarquía, el último de los cuales vio a East Kent Addicks participar en una discusión “informal” (los presidentes de un grupo, sin mesa superior o restricciones en las preguntas) antes del partido en casa contra Bolton. “La gente sintió que Katrien les estaba hablando uno a uno”, dijo el portavoz.

Los propietarios también han admitido, de manera crucial, errores pasados, no es que realmente puedan negarlos, pero es un comienzo. “Definitivamente”, dice Slade cuando se le pregunta si se han mencionado estos errores antes de que llegara. “Querían una nueva filosofía y una nueva estrategia.No creo que a ninguno de los entrenadores anteriores se les hubiera otorgado un contrato de tres años en el club, así que creo que estaban buscando estabilidad y sustentabilidad “. Su equipo está en el décimo puesto en el juego del sábado en Fleetwood, pero con un juego en juego. después de que las llamadas internacionales llevaron a que se aplazara la visita de Scunthorpe programada para el fin de semana pasado.

El club parece estar escuchando, pero aún está por verse si captan lo que escuchan y si realmente hacen cambios.Los fanáticos ciertamente han escuchado lugares comunes antes y para algunos no será suficiente. “Se llegó a un punto en el que no hay nada que puedan hacer para arreglar el daño que han causado”, dice Andrews.

Los fanáticos seguirán adelante. “Debido a que hemos tenido tanta participación, habrá un núcleo que no se rendirá”, dice Perfect. “Hay suficientes de nosotros que nos importa lo suficiente, que no nos rendiremos sin luchar”.