El incansable Ivan Rakitic está feliz de estar en el lugar para Croacia contra Inglaterra

No mucho después de que el centrocampista falló un penal vital para el Sevilla contra Rayo Vallecano, en 2012, enviando el balón muy lejos del poste derecho, con la victoria negada, su teléfono sonó. Un mensaje llegó de Puri, literalmente una broma de suegra. Lo abrió para ver una foto de su golden retriever con una pelota en la pata y un mensaje: “Tu perro recibe mejores sanciones que tú”.

Seis años después del mensaje fue diferente, saltando una generación . En la mañana del empate de Croacia en los últimos 16 contra la esposa española de Dinamarca Rakitic, Raquel, le dijo que iría a penales y que marcaría el quinto. Pasó las siguientes dos horas viendo videos de Kasper Schmeichel, hablando también con Andrej Kramaric, el ex compañero de equipo de Schmeichel en Leicester, y esa noche allí estaba, cumpliendo la profecía.Seis días después y a 1,444 km de distancia, sucedió nuevamente, esta vez contra Rusia. Una vez más solo, solo que nunca estás solo parado allí. Apenas parpadeó. Dejan Lovren saboreando la posibilidad de cerrar cuernos con el enemigo Harry Kane Leer más

Rakitic es el primer jugador en anotar el quinto, penal decisivo dos veces en una Copa del Mundo. Cada uno representaba un paso gigante. Les dijo a sus compañeros de equipo que tenían que hacerlo por Luka Modric, que había fallado en el tiempo normal, pero fue mucho más lejos que eso.De Dinamarca a Rusia, de Rusia a Inglaterra y una semifinal. “Increíble”, lo llamó.

Rakitic tenía 10 años en 1998, la única otra vez que llegaron allí, viendo a los jugadores que él describe como “más que ídolos” en la televisión con su hermano Dejan, vestido con Croacia. camisetas que su padre, Luka, les había comprado, un paquete que llegó un día en el correo.

Nació y creció en Mohlin, Suiza, y admite ser un fanático del curling. El día que nació, Croacia no existía oficialmente, pero su padre es croata, su madre es croata de Bosnia y Herzegovina, hablaban croata en casa, uno de los seis idiomas que habla, y su ídolo, Robert Prosinecki, es croata. Su padre también jugó, un No 4, y se instaló en Mohlin con la ayuda de un jefe de policía que dirigía el club de fútbol local.Luka envió a buscar a su esposa poco después e Ivan nació allí en 1988.

Rakitic estaba agradecido de estar protegido de la guerra de los Balcanes, pero a medida que crecía leía y escuchaba historias. “Es tu historia, tu gente”, dijo. Aunque representó a Suiza a nivel juvenil, finalmente eligió a Croacia. Slaven Bilic – “enojado, pero en el buen sentido” – tuvo mucho que ver con eso y también su padre. Cuando Rakitic terminó de hablar con Bilic y con el gerente de Suiza, Köbi Kuhn, por teléfono, con su padre caminando afuera, abrió la puerta y anunció que, después de una cuidadosa consideración, se quedaría con Suiza.Luka aceptó eso, luego lloró cuando Rakitic dijo: “No, solo bromeaba: es Croacia”.

Hubo amenazas de muerte, cartas de fanáticos suizos furiosos, personas llamando a su casa, pero Rakitic fue claro. “Fue una decisión del corazón. No pensé, “con este equipo jugaré más”; ese proceso de pensamiento es para el fútbol de clubes “. Ivan Rakitic

Ha jugado mucho con Croacia, la semifinal contra Inglaterra será su 98 ° partido, y también ha jugado un papel muy importante. Se le ha hablado menos que Modric, el hombre golpeando en la pantalla como Benjamin Braddock mientras Rakitic estaba parado al final en Sochi, tratando de darle sentido a todo, pero ha sido fundamental. “Modric y Rakitic son el mejor par de centrocampistas”, dijo el ex jugador de los Spurs, Vedran Corluka.Que se presenten como un par no es casualidad. Rakitic los llama hermanos e insiste en que Modric es ahora el mejor jugador en la historia de Croacia.

Rakitic ha estado encantado de jugar junto a Modric, preparado también para dar un paso adelante cuando se le ha llamado. Hay pocos cumplidos más retrospectivos que confiables, pero, muchacho, Croacia ha podido confiar en él Rakitic.

No es casualidad, ese día de perro tarde aparte.

En Sevilla Rakitic recibió la penalización final (cuarta) contra el Betis, sus rivales de la ciudad, cuando se enfrentaron en la Europa League 2013-14. En la final contra el Benfica en Turín, estaba abajo para tomar el quinto.Al final no lo necesitaban.

Eso fue grande: Rakitic se casó con una familia de sevillanos, el abuelo de su esposa se negó a quitarse un reloj de Sevilla durante sus últimos días en el hospital, muriendo con él, y Rakitic una vez fue dueño de un bar cerca del suelo del Betis, pero esto es más grande.

Él sabe eso: su padre observando, una nación entera observando, vistiendo la camisa que se negó a quitarse hace 20 años, durmiendo en viviendo en ella “Para un país como Croacia, es sorprendente estar entre los cuatro últimos”, dice. “Queremos seguir disfrutando esto. No queremos parar ahora. Pero no queremos presionarnos más con el 98.Es increíble lo que hicieron y esa generación es más que héroes para nosotros “. Facebook Twitter Pinterest Rakitic envía a Igor Akinfeev por el camino equivocado para sellar una victoria por penales para Croacia sobre Rusia. Fotografía: Alexander Demianchuk / Tass

La presión es intensa, nunca más que en esa caminata desde la mitad del camino cuando los compañeros de equipo te ruegan que por favor, por favor, anote y cada paso parece una eternidad. Sin embargo, al menos por fuera, caminó con calma hacia la siguiente ronda, llevando a Croacia con él, haciendo historia. Es más que penalizaciones también, hay algo en esa idea que lo define mucho más allá del punto, la seguridad de saber que está allí, cuando es necesario y lo que se necesita.

Rakitic de alguna manera sigue siendo subestimado, relativamente desapercibido a pesar del escenario en el que juega.En los menores de 16 años en Basilea marcó 48 goles en 17 juegos desde el centro del campo, pero pronto retrocedió.

Ha sido un No 10, un No 4, un No 6 y un No 8, el jugador quien el famoso director deportivo de Roma, Monchi, dijo que podía hacer su trabajo y de quien el asistente de Monchi en Sevilla, Víctor Orta, dijo: “Es tan inteligente, capaz de adaptarse y lo suficientemente humilde como para cambiar de posición”.

En Sevilla él se convirtió en el primer capitán extranjero desde Diego Maradona.

Unai Emery lo describió como un hombre de valores, “bueno para la unidad del equipo” y lo jugó como mediocampista ofensivo y mediocampista defensivo: su mejor jugador En ambas posiciones, su papel rotó por el juego, de acuerdo con las necesidades de su equipo.En su última temporada, después de proporcionar 15 goles y 17 asistencias, los llevó al título de la Europa League, fue nombrado el hombre del partido en la final.Al año siguiente en Barcelona, ​​que terminó con un triplete y un gol en la final de la Champions League, dijo: “Si tenemos que correr 10 km para Neymar, Messi y Suárez, está bien”. Informe de exploración de Croacia: Luka Modric, el hombre clave pero los defectos de la pieza fija permanecen | Stuart James Leer más

La temporada pasada, cuando, dice, el descubrimiento de que es celíaco significa que se siente físicamente más en forma que nunca, ha jugado con un gerente diferente en un estilo diferente y se ha adaptado nuevamente, convirtiéndose en todo para cada hombre.

Junto a Sergio Busquets, a veces central, a veces a la derecha, ha estado sosteniendo al mediocampista, al mediocampista y al centrocampista de juego de pelota, todo en el mismo partido, adaptándose según las circunstancias.No se trata solo de poder adaptarse, también se trata de saber cuándo adaptarse.

También ha habido cambios en Rusia: pivote para jugador de pelota, goleador contra Argentina, protector contra Dinamarca. Contra Rusia, su influencia, como la de Modric, creció con la presentación de Marcelo Brozovic, liberándolos a ambos, empujándolos más alto desde donde Rakitic cubrió 13 km y completó el 89% de su pase y Modric tuvo más toques que nadie.

No es que fuera perfecto y Rakitic es crítico. “Sabemos que podemos jugar mejor.No teníamos el control del juego que queríamos y tenemos que arreglarlo “, dice. Inscríbase en el Fiver y obtenga nuestra edición diaria de la Copa Mundial.

Pero, aún así, es el semifinal, donde su país ha estado antes. “Este es el mejor Rakitic ha jugado para el equipo nacional”, dice Zlatko Dalic, el gerente. “Es una continuación de su gran temporada con el Barcelona. Significa mucho para todo el equipo y creo que él y Modric juntos son los mejores centrocampistas del torneo. Rakitic está jugando lo mejor que ha jugado en su carrera y su confianza es alta, lo vimos con las dos penas decisivas ”.

Entonces, aquí están, un juego de la final de la Copa Mundial. “No podemos dejar pasar esta oportunidad histórica”, dice el hombre cuyo perro se castiga mejor. Bueno, solía hacerlo.