Roberto Martínez: “En la Copa del Mundo tenemos que demostrar que estamos preparados para sufrir”

“Recuerdo mi primera Copa del Mundo en 1982, cuando tenía 10 años, comencé una colección de Panini con mi padre y recibí todas las pegatinas y traté de entender todo lo que podía sobre las otras naciones”, dice Martínez. “Así que participar en el torneo, como gerente internacional, significa mucho”. Pero, al igual que entonces, el fútbol tiene que ver con los jugadores. Tengo un grupo fantástico y creo totalmente en ellos “.

Martínez está bajo una intensa presión. Dirige uno de los escuadrones más talentosos de Rusia, mientras que su posición se debate en Bélgica, donde el español nunca ha sido aceptado.Sin embargo, su entusiasmo es constante, en un día en el que dedica 80 minutos para participar tan plenamente en esta entrevista, es difícil pensar en otro gerente de la Copa del Mundo que sea tan generoso.

Algunos han sugerido que, considerando la excelencia de su escuadrón, cualquier cosa que no sea superar a un grupo que incluye a Inglaterra y Túnez y alcanzar al menos las semifinales debe considerarse un fracaso. Martínez es demasiado lindo para hacer predicciones pero exuda una confianza ventosa. “El fracaso no es intentar ganar”, dice airosamente antes de describir sus desafíos con mayor detalle. “Vamos a ser aventureros y valientes. Vamos a tratar de ganar todos los partidos.Pero los sentimientos que desarrollas en los tres juegos de grupo son esenciales. Ganar la Copa del Mundo fue extraordinario…y casi lo extrañé | Marcel Desailly Leer más

“Tenemos el talento pero, claramente, un país como Alemania ya tiene la creencia. Cuando hablas con ex jugadores de Alemania, te dicen que cuando se pusieran la camiseta no tenían ninguna duda de que ganarían. Esa psicología es poderosa en los torneos eliminatorios. Tenemos que mostrar esa mentalidad y creo que lo haremos porque nuestra actitud y talento es muy bueno “.

El historial de Bélgica bajo Martínez parece impresionante. Han jugado 18 partidos, perdiendo solo una vez, y fueron el primer país europeo en clasificarse para la Copa Mundial de un grupo fácil. “Solo hemos perdido mi primer partido, el amistoso contra España, y desde entonces los jugadores mostraron un enfoque increíble”.España fue un juego muy interesante porque Julen Lopetegui asumió como su manager en un momento similar. Ese fue a la vez nuestro primer juego a cargo. Fue similar cuando se apoderó de Oporto y nos enfrentamos en un amistoso en el Everton.

“España está en un muy buen momento. Tienen una muy buena mezcla de jugadores que ya saben lo que significa ganar un torneo importante y jugadores más jóvenes que han jugado en este estilo en los últimos 10 años. Desde ese punto aprendimos mucho tácticamente y ajustamos. Estamos listos para competir contra equipos como España “.

Uno de sus jugadores estrella, Kevin De Bruyne, desafió a Martínez en noviembre pasado.Después de que Bélgica empató con México, De Bruyne dijo que habían sido superados y, a pesar del marcador de 3-3, Martínez había utilizado una formación 5-3-2 excesivamente defensiva. “México fue tácticamente mejor”, dijo De Bruyne. “Mientras no haya un buen sistema táctico, enfrentamos dificultades. Es una pena que aún no hayamos encontrado una solución. Estamos jugando un sistema muy defensivo, pero nuestro equipo está lleno de muchos jugadores atacantes “. Facebook Twitter Pinterest Kevin De Bruyne en acción por Bélgica en su empate 0-0 contra Portugal. Fotografía: John Thys / AFP / Getty Images

“Normalmente no jugamos 5-3-2”, explica Martínez, “pero queremos ser flexibles. El sistema que más utilizamos fue 3-4-3, ya que ayuda a los jugadores delanteros que tenemos con Kevin, Eden Hazard, Dries Mertens y Romelu Lukaku.Fue bueno en la clasificación, pero probamos otros sistemas en amistosos. México fue fantásticamente táctico y nos dio un ejercicio realmente bueno “.

Algunos entrenadores pueden enfadarse cuando un jugador destacado es abiertamente crítico, pero Martínez convierte esas dudas en elogios. “Kevin demostró lo mucho que le importa. La razón para hablar fue totalmente honesta y saludable. Aquí hay una cultura de tratar de entender las cosas desde un punto de vista táctico, lo que me gusta. No le estoy pidiendo a todos los jugadores que den su opinión en público, pero Kevin lo dijo de una manera que quiere que mejoremos. Se está convirtiendo en un gran papel de liderazgo.

“El sistema 3-4-3 ayudó a Chelsea a ganar la Premier League el año pasado y lo usé con Wigan en 2009. Pero el sistema es solo una posición de partida. Estoy más interesado en la forma en que jugamos y nuestra mentalidad.En la Copa del Mundo, tenemos que demostrar que estamos preparados para sufrir y enfrentar la adversidad. Este grupo no tiene una generación anterior para mostrarles cómo ganar un torneo importante. Así que casi estamos entrando en lo desconocido y tenemos que estar muy concentrados “. Casi todos los escuadrones juegan en el extranjero: cuando regresan se preocupan por el equipo nacional. Roberto Martínez

Portugal es el único otro equipo. de los primeros 18 partidos de Martínez para albergar serias ambiciones en la Copa Mundial y empataron 0-0 en Bruselas este mes. Bélgica fue más impresionante la semana pasada cuando eliminó a Egipto 3-0.Pero, en lugar de lamentar la falta de una oposición seria, Martínez resalta el carácter distintivo de un equipo de 23 hombres en el que solo un jugador, Leander Dendoncker de Anderlecht, tiene su base en Bélgica.

“En este vestuario los jugadores entienden lo que significa jugar para los Diablos Rojos “, dice Martínez, usando un apodo que ama para su equipo. “Es diferente a cualquier otro país de Europa porque normalmente no se tiene esta situación donde el 95% de los equipos juegan en el extranjero. Cuando regresan, se preocupan por el equipo nacional “.

Bélgica tiene tres idiomas oficiales y Martínez aún tiene que dominar un himno que presenta francés, flamenco y alemán. “Me he dado cuenta de que más que el himno, o cualquier otro lenguaje específico, la unidad proviene del equipo.El hecho de que todos los jugadores se encuentren en otros países crea una responsabilidad adicional cuando se convierten en Diablos Rojos “. Guía del equipo de la Copa Mundial de Bélgica 2018: tácticas, jugadores clave y predicciones de expertos Más información

Haga belgas que hablen francés y flamenco ¿Tienes diferentes mentalidades? “No se puede generalizar demasiado, pero sí, son personalidades muy diferentes. Lo ves enseguida. Por eso es tan rico. En Bélgica tienes muchas influencias geográficas. Te subes a un tren y estás en Holanda, Francia o el Reino Unido tan rápido. Así que tenemos jugadores con conciencia real que hablan dos o tres idiomas.Produce personalidades especiales “.

Martínez señala que, hasta que se mudó a Bélgica, había pasado exactamente 21 años en España y Gran Bretaña, habiendo vivido casi toda su vida adulta en el Reino Unido como jugador y luego como gerente de Wigan, Swansea, Motherwell, Walsall, Chester y Everton. ¿Le ha ayudado su inusual pasado en Bélgica? “Creo que sí. Primero salí de mi zona de confort a los 16 años para jugar en el Real Zaragoza. Ir de allí al 21 a Wigan fue como ir a la luna.

“Estas experiencias diferentes fueron valiosas cuando más tarde me las arreglé para un vestidor de la Premier League muy diverso. La diversidad es muy importante en el vestuario de Bélgica, por lo que se siente natural “.

Habiendo vivido en Inglaterra durante tanto tiempo, Martínez sabe que” generación dorada “es un término cargado.Sin embargo, a menudo se aplica a un grupo de jugadores belgas que incluyen De Bruyne, Hazard, Thibaut Courtois, Vincent Kompany, Jan Vertonghen, Mousa Dembélé, Lukaku y Mertens. “Cuando la gente habla de la generación dorada de Bélgica, no me molesta. Es un término mediático, pero no hay nada de malo en resaltar la calidad de este grupo. “Es más importante encontrar una mentalidad ganadora dentro del grupo y lidiar con la adversidad, porque enfrentarás eso en un torneo importante”. Facebook Twitter Pinterest Eden Hazard, una de las “generaciones doradas de Bélgica”, anotó en su 3-0 victoria amistosa sobre Egipto.Fotografía: Stephanie Lecocq / EPA

Martínez deberá superar cualquier barrera psicológica que haya afectado a Bélgica en los torneos recientes, más recientemente cuando Gales los eliminó en los cuartos de final de la Eurocopa 2016. El nombramiento de Thierry Henry como su ayudante ha ayudado. Henry formó parte de una escuadra francesa transformadora que ganó la Copa del Mundo de 1998 y la Eurocopa 2000 después de décadas de decepción.

“Cuando acepté el trabajo, quise aportar experiencia internacional”, dice Martínez, reconociendo que El nivel más alto que alcanzó como jugador fue como sustituto en un juego de La Liga para Zaragoza. “Conozco las filosofías de Thierry porque ves cómo jugó en el Arsenal y el Barcelona.Nos sentamos y en dos minutos supe que era perfecto para el papel “.

Bélgica jugará contra Inglaterra en su último juego de grupo, dos semanas el jueves. De una manera discreta, Gareth Southgate ha preparado a Inglaterra con mayor eficacia que muchos de sus antecesores de la Copa Mundial. “Absolutamente. Gareth es un pensador. Tiene una visión clara y tiene jugadores que conoce muy bien de su época en los menores de 21 años. Ha creado un equipo que parece que disfrutará de la Copa Mundial.Trabajamos juntos en ITV durante los Euros en Polonia y Ucrania y nos llevamos muy bien y compartimos una perspectiva similar “. Thomas Meunier: El ala-back de Bélgica está tan contento en una galería como jugando Leer más

Habrá Sé nervioso para ambos gerentes cuando se encuentren en Kaliningrado, pero sus primeros resultados contra Panamá y Túnez marcarán la pauta. “Panamá simplemente mantuvo a Estados Unidos fuera de la Copa del Mundo, por lo que son héroes nacionales. Tienen una creencia increíble y son muy competitivos. Y cuando vas a una Copa Mundial con un sentimiento de celebración, no tienes nada que perder. Túnez también tiene un equipo fuerte que ha estado unido por algunos años. Les gusta jugar pero saben ser sólidos.Es una muy buena mezcla y se clasificaron con estilo “.

Brasil, Alemania, España y Francia están por delante de Bélgica como favoritos del Mundial. Martínez sonríe. “Y la Argentina. Tienen a Messi. Esos cinco equipos ganaron la Copa del Mundo en tiempos modernos, en los últimos 22 años. Pueden mirar internamente y obtener orientación de la generación que lo ganó. Lo necesitas porque, psicológicamente, superar lo desconocido es difícil. Puedes tener buenos individuos, pero para alcanzar ese nivel necesitas desbloquear algo especial “.

Criticado fuertemente en Bélgica por excluir a Radja Nainggolan, Martínez sabe cuán afortunado es tener jugadores excepcionales.

“Kevin De Bruyne casi va en contra de la idea que tenemos de un creador de juegos que encuentra su propio ritmo y casi lo retrasa todo. Kevin es lo contrario. Es el creador de juegos más dinámico.Puede ejecutar un pase con una precisión increíble pero a un ritmo muy rápido. Eden Hazard es un líder y nunca dejaría de subirse a la pelota. Está llegando a un momento en que todo se hace con verdadero propósito y calidad. Dries Mertens ha sido brillante en Napoli en su primera temporada como No. 9. Su apreciación del espacio y su inteligencia lo hacen realmente eficiente “.

Martínez manejó a Lukaku en Everton y el delantero se quejó de que deberían jugar más fútbol directo “Ese fue un comentario en una entrevista de 30 minutos y debes entender que Romelu está obsesionado con convertirse en lo mejor que puede ser”. Esa es una mentalidad ganadora. Nunca fue irrespetuoso. Así que tenemos estas personalidades fuertes. Mira a Vincent Kompany. Esperamos que esté en forma porque su experiencia es muy importante y sabe cómo enfrentar la adversidad.Tuvo que lidiar con muchas cosas y se sigue recuperando. Es especial. “World Cup Fiver: regístrate y recibe nuestro correo electrónico diario de fútbol

Hablamos por otros 30 minutos mientras Martínez recuerda la primera camiseta de fútbol que compró cuando era niño: el No. 9 de Carlos ‘Lobo’ Diarte Para Zaragoza, y sus primeros años surrealistas como español en Wigan. También recuerda su suerte al conocer a su esposa escocesa, Beth, durante un breve período en Motherwell, y cómo, en medio de una absorción en la filosofía futbolística de Johan Cruyff, se convirtió en el hijo de Cruyff. Jordi Cruyff fue el mejor hombre en su boda en un hermoso día en Gales.Martínez bromea diciendo que su joven hija, Luella, podría apoyar a Inglaterra, el país de su nacimiento, mientras completamos una sesión de fotos mientras la ópera crece. “Eso es Nacer Chadli”, dice Martínez sobre el centrocampista del West Brom que está en su equipo de la Copa Mundial. “Le encanta la ópera”.

Martínez está cómodo con estos contrastes y, a pesar de todos los que dudan de él, podría inspirar a Bélgica en Rusia. “Estos jugadores llevan la inspiración”, insiste. “Tenemos mucha diversidad en Bélgica, pero los Diablos Rojos unirán a todos”.